Akvatisk gårdsbruk i Las Vegas – innovasjon i ørkenen

En hylende vind flyter gjennom ørkendalen i California en solrik morgen, den sparker opp sanden og alt tyder på en forekommende storm. Allikevel, på innsiden av drivhuset til Desert Bloom Eco Farm er alt rolig. Rennende vann og klassisk musikk fra 1700-tallet drukner ut lyden av vinden som hyler utenfor.
Ulike pumper flytter vann fra ti tanker fylt med levende fisk, til et par containere med planter, salat, tomater og spinat. Så blir vannet pumpet tilbake til fisketankene.

I akvatisk jordbruk blir det ikke brukt jord eller gjødsel. I stedet bruker man ammoniakk fra fiskeavfall og konvertere dette til nitrat som fungerer som fôr til plantene. Plantene filtrerer så vannet som returnerer til fisketankene.

Desert Bloom sitt drivhus midt i ørkenen er drevet utelukkende av solenergi.

Hjelper Las Vegas

Det virker kanskje abstrakt med slik miljøvennlig gårdsdrift i ørkenen utenfor Las Vegas, som bugner av overdådighet, casinoer og spilleautomater. Det er her mennesker drar for å tjene gode penger, forbruke og feste. Det er her de rike og berømte i verden drar for å feste og sitte rundt pokerbordene.

Samtidig er det, for mange, et ukjent faktum at det miljøvennlige akvatiske drivhuset i ørkenen utenfor byen leverer rundt 50 000 dollar verdt med grønnsaker hvert år til ledende restauranter og casinoer i Las Vegas.

Amerikanske og europeiske forbrukeres ønske om fersk og organisk mat uten kjemiske stoffer driver frem utviklingen av nye prosjekter som f.eks. Desert Bloom i Las Vegas, noe som virket som en umulighet for kun et par år siden.

Forandringene i Las Vegas det siste tiåret har også spilt en stor rolle for å åpne dørene for mindre og lokale bønder i regionen. Tidligere var ikke byen kjent for sin kulinariske innovasjon, men nå om dagen fokuserer casinoer mer og mer på sin gastronomi, nettopp fordi de trenger å drive profitten oppover i en tid hvor gambling, og inntektene forbundet med spilling og casino, synker.

Det er nemlig ikke lenger slik at Las Vegas kun er et sted for casinoer og spilleautomater, selv om dette selvfølgelig alltid vil være viktige varemerker for byen. Casinoer er dog blitt tvunget til å tilby sine kunder et mer variert og innholdsrikt underholdningstilbud. Den kulinariske revolusjonen i byen er en del av dette, forbrukere ønsker ikke lenger å bare sitte inne på et casino og spille om penger hele dagen, men ønsker å spise ny og spennende mat, og dra på opplevelsesturer i de omkringliggende områdene.

Entusiasme fra aktører i byen

Samtidig betyr ikke dette at eierne av de akvatiske prosjektene ikke møter motstand. Flere av prosjektlederne for slike innovative prosjekter forteller at de så vidt får det til å gå rundt om dagen.
En av tingene som får dem til å fortsette er tilbakemeldingene de får av kokkene på casinoene rundt om i Las Vegas. Entusiasmen og lidenskapen de møter for miljøvennlig og økologisk mat har økt kraftig de siste årene.

Lederen av Desert Bloom forteller at de har planer om å bygge et nytt akvatisk drivhus, noe som kommer til å koste fra rundt 500 000 til en million kroner.

På tross av at dette er en dyr investering, håper man at etterspørselen etter akvatiske produkter skal øke i tiden som kommer, noe mange studier peker på. Dette er nemlig miljøvennlige og smaksrike produkter uten kjemikalier og andre tilleggsstoffer, ideelt for dyre og ambisiøse restauranter.

Det har vært en økende bevissthet rundt miljø og klima i USA de siste årene, og Las Vegas håper å utnytte den økte etterspørselen etter miljøvennlige produkter blant forbrukerne og turistene som kommer til Las Vegas. Tenk om Las Vegas ikke bare var et sted for casino og spilleautomater, men et mekka for miljøentusiaster?